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Danseur de ballet Kenyan sort des bidonvilles de Nairobi et sur la scène mondiale

À Karen, un quartier aisé de Nairobi, est Kuwinda. Vu de l’air, cette île rampante de fer ondulé est entourée de points verts et bleu azur: des cours d’arrière-pays et des piscines appartenant aux voisins riches des bidonvilles. Quand un incendie a balayé Kuwinda à la fin du mois de mars, arrachant des centaines de foyers, la terre carbonisée et le métal bouclé ont seulement accentué le contraste.

C’est un conte de deux villes, mais c’est sous les toits ondulés et pas l’ombre tachée d’arbres que Joel Kioko a grandi. “C’est sale, évidemment, mais c’est un bon endroit”, dit-il. “C’est à la maison”.

Kioko, âgé de seize ans, n’est pas comme les autres adolescents de Kuwinda. Kioko est le garçon des bidonvilles bien restauré. Il a trouvé la renommée et son appel en tant que prodige de ballet au Kenya – un artiste formé à l’étranger qui a récemment offert une bourse complète à l’École nationale de ballet anglaise.

Avec seulement trois années de formation professionnelle, son ascendant remarquable dément ses racines. Mais la vérité est que parmi les communautés les plus pauvres de Nairobi, l’une des formes d’art les plus élites du monde est florissante.

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Pour comprendre la montée de Kioko, parlez à son entraîneur Cooper Rust. Originaire de la Caroline du Sud, elle est une élève de l’École du Ballet américain et du Conservatoire Hered de Floride, et a dansé professionnellement pour plus d’une décennie.

Sa relation avec le Kenya a commencé avec une période de quatre semaines dans la balle hors-saison en 2012, enseignant l’anglais et les mathématiques dans un orphelinat. À Nairobi, elle a rencontré Mike Wamaya, un professeur de ballet d’avant-garde dont son travail pour les organismes de bienfaisance Anno’s Africa et One Fine Day l’a vu nommé parmi les 10 finalistes du Global Teacher Prize 2017.

Wamaya, qui a appris le programme de ballet de l’enseignante australienne Anna Nygh, offre des cours pour environ 100 enfants locaux chaque semaine à la Spurgeons Academy, une petite école au milieu de Kibera, le plus grand bidonville de Nairobi avec une population d’environ 250 000 personnes.

Travailler vers une carrière professionnelle n’est pas l’argument, at-il soutenu. «Nous dansons pour explorer les défis auxquels sont confrontés les enfants et leur faire sentir qu’ils ne sont plus des défis», at-il dit. «Nous enseignons aux enfants à être à l’aise avec la situation dans laquelle ils se trouvent». La confiance et la discipline du ballet ne peuvent pas être surestimées, dit-il. “(Ils) réalisent leur estime de soi”.

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Une année après l’autre, Rust est retourné pour enseigner aux côtés de Wamaya dans la salle de classe à l’étroit et à vide de Spurgeons. Au fur et à mesure que son lien avec le pays devenait plus fort, l’équilibre se déplaçait. Maintenant, Rust passe six semaines de l’année dans la collecte de fonds américaine pour Artists for Africa, un organisme de bienfaisance dont elle est directrice générale. La plupart de son temps est consacré à la scène de ballet en plein essor du Kenya à partir de sa base en Karen feuillu.

A l’aide de centaines d’orphelins et d’enfants sous-privilégiés, Artists for Africa réalise quatre productions par an dans la capitale kenyane et offre des formations à l’internat et à la formation internationale pour certains de ses étudiants les plus prometteurs. C’est par l’intermédiaire de l’un de ses étudiants, Annabel Shaw, que Rust a d’abord entendu parler de Kioko.

“Elle avait 14 ans et a décidé d’enseigner un jour par semaine dans une école défavorisée”, rappelle Rust. “(Elle) a vu Joel et m’a appelé immédiatement et a dit ‘Il y a cet enfant, il a 13 ans. Il saute plus haut que quiconque que j’ai jamais vu … Il ne connaît pas une plie d’un grand battement mais il te faut juste venir le voir. ‘”

Kioko dit qu’une performance de ballet à son école a finalement piqué son intérêt. “Je ne savais pas vraiment ce qu’ils faisaient”, rappelle-t-il. Debout à l’arrière de la salle de réunion, il se souvient que lui et ses amis riaient de cette particularité.

Mais quelque chose a résonné, et Kioko s’est inscrit pour une classe par caprice. Bientôt, il dansait devant Rust.

“Je n’ai jamais vu quelqu’un bouger aussi ‘balletiquement’, sans aucune formation”, dit-elle se rappelant leur première rencontre. “Je l’ai invité à venir s’entraîner avec moi”.

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La formation a débuté en janvier 2014 au Dance Center Kenya. Mis en place par Rust, l’école prend les clients payants aux côtés d’étudiants boursiers de la bourse d’études d’Anno’s Africa et des étudiants comme Kioko.

“Environ un mois, je le conduisais chez lui après sa première performance vers neuf heures du soir”, se souvient Rust. Après l’avoir déposé, elle a appelé sa mère en pleurs. Elle avait vu la pauvreté dans laquelle il habitait; Les enfants font de la drogue sur les bordures de route de Kuwinda. “Nous devons le sortir”, a déclaré Rust. Un an plus tard, Kioko déménagea avec son entraîneur.

“C’est alors que tout a changé”, dit-il. Vivant avec Rust et la famille Shaw, Kioko a commencé à recevoir des offres de parrainange. “Maintenant, j’étais en studio trois, quatre fois par semaine, essayant d’être le meilleur là-bas. Et voilà ma vie”.

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“Il est juste un bel artiste”, dit Rust du danseur agile. “Joel est puissant, il travaille bien (et) aime foncer”.

“Je ne peux pas l’expliquer complètement”, dit Kioko lorsqu’on lui a demandé ce qu’il aimait du ballet. “C’est cette excitation, ce feu (…) quand je monte sur scène et commence à exprimer mon corps”.

“Joel est un être humain différent (à quand il a commencé)”, dit Rust, rappelant un adolescent timide maintenant heureux d’être au centre de la scène. “Il a maintenant voyagé à l’étranger”, ajoute-t-elle, décrivant les bourses de formation de Kioko à Carolina Ballet et Cincinnati Ballet. Peut-être sa plus grande réussite jusqu’à présent est la danse solo dans une production de “The Nutcracker” au Kenya National Theatre.

 

Les carrières de ballet professionnel peuvent être brèves; la renommée éphémère. Kioko est conscient de cela, et de la nécessité de redonner, même à ce stade précoce.

Il aide déjà Wamaya à Spurgeons, en attirant les enfants quelques années de moins que lui. “Joel est un véritable exemple pour les enfants”, explique Wamaya, “un véritable exemple que votre détermination peut vous conduire à ce que vous voulez”.

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Kioko dit qu’il aimerait devenir un danseur principal, mais son rêve est de maintenir une carrière professionnelle tout en gérant un studio dans sa ville natale, «et il suffit de prendre des enfants de la rue, comme la façon dont ils m’ont trouvé».

«Je n’ai jamais été bon à l’école», dit-il. Si ce n’était pas pour le ballet, Kioko admet qu’il aurait fini “comme les autres garçons à la maison, ne faisant rien”.

Parlant plus tôt cette année, Kioko nous a déclaré son ambition de déplacer sa famille de Kuwinda. Cela est devenu une nécessité depuis le feu dévastateur de mars.

Rust a confirmé que la mère de Kioko, la grand-mère, quatre oncles et deux tantes ont tous perdu leurs maisons, et, tragiquement, la seule victime de la flamme était une autre des tantes de Kioko. Un mois après, ses proches ont été relogés et relogés à travers les collectes de fonds Artistes pour l’Afrique, ajoute-t-elle.

Dans le sillage de la tragédie, Kioko a reçu des nouvelles remarquables. La prestigieuse ecole nationale de ballet anglais a offert au jeune Kenyan une bourse complète. Si sa demande de visa réussit, il va s’entraîner dans une institution responsable de 35% des danseurs au Ballet national anglais, et obtiendra une qualification de haut niveau.

“Je pense que le succès de Joel … a vraiment soulevé toute sa famille dans un temps dévastateur”, dit Rust, reconnaissant le timing aigre-doux.

À l’âge de 16 ans, Kioko admet que “le ballet signifie ma vie”. Si tout va bien, il sera probablement aussi son moyen de subsistance.

«Je me sens un peu rempli», admet-il. “Nous y serons bientôt.”

 

source: CNN

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